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Esta linda pedra azul é um zircônio, e tem mais de quatro bilhões (isso mesmo, com B) de anos. O fragmento do mineral foi encontrado em Jack Hills, uma região do oeste da Austrália, e é a rocha mais antiga já encontrada em nosso planeta. Até agora.

A descoberta foi feita pelos pesquisadores da Universidade de Wisconsin. O geoquímico John Valley e sua equipe desenvolveu uma nova técnica, a Tomografia de sonda atômica, que permite datar com exatidão o zircônio. Até agora, a técnica tradicional consistia em medir os isótopos da pedra. O que o pessoal de Wisconsin utilizou conta cada átomo em separado, sendo assim mais precisa.

A idade do fragmento (4.375 bilhões) é importante, pois sua formação se produziu apenas 100 milhões de anos depois do impacto do meteorito cujos fragmentos formaram a nossa lua. A composição da rocha indica que a superfície do nosso planeta se esfriou muito rapidamente, e é provável que inclusive já tivesse água em estado líquido na Terra daquela época.

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